Cámara aprueba paquete de gasto gubernamental por 1.4 billones

WASHINGTON—En la última semana laboral del año, los miembros de la Cámara de Representantes aprobaron el 17 de diciembre un paquete de gasto bipartidista antes de la fecha límite del 20 de diciembre, lo cual permitió evitar el cierre del gobierno.

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Se espera que el Senado vote por el paquete esta semana y lo envíe al Presidente para su firma.

Los legisladores finalizaron los proyectos de ley de gastos a una velocidad inusual, ya que tienen mucho que hacer esta semana antes de regresar a casa para las vacaciones, incluido un voto crucial en la Cámara para destituir al presidente Donald Trump.

El paquete de financiamiento masivo del gobierno, de más de 2300 páginas, fue lanzado el 16 de diciembre, un día antes de la votación de la Cámara. El paquete cubre aproximadamente USD 1,4 billones en gastos discrecionales del gobierno que incluyen USD 738.000 millones en fondos militares y USD 632.000 millones en gastos no relacionados con la defensa.

La Cámara aprobó los 12 créditos en dos proyectos de ley separados que financian al gobierno hasta el 30 de septiembre de 2020.

“Estos proyectos de ley son el producto de un compromiso bipartidista y bicameral”, dijo la presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Nita Lowey (D-N.Y.) en una audiencia del Comité de Normas de la Cámara el 16 de diciembre. “Si bien hay algunas cosas que hubiera hecho de otra manera si hubiera escrito sola estos proyectos, estoy muy orgullosa del trabajo que hemos completado juntos”.

La Oficina de Presupuesto del Congreso estimó anteriormente que el acuerdo presupuestario acordado por los líderes del Congreso y la Casa Blanca aumentaría el déficit en casi USD 1,7 trillones durante una década, suponiendo que el gasto continúe creciendo a la tasa de inflación más allá de 2021.

Según un informe del Comité para un Presupuesto Federal Responsable, el paquete total podría generar una deuda adicional de USD 500.000 millones durante la próxima década.

El paquete revoca permanentemente los tres impuestos a menudo pospuestos del Obamacare: el “impuesto Cadillac” sobre los planes de seguro médico de alto costo, el impuesto sobre las aseguradoras de salud y el impuesto sobre dispositivos médicos.

El muro fronterizo

Una de las cuestiones espinosas en las negociaciones entre la Casa Blanca y los demócratas fue la financiación para la construcción de un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. El acuerdo otorga a la administración Trump más de USD 1,37 mil millones para el muro fronterizo, igual al nivel de financiamiento del año pasado. Esto es significativamente menor que los USD 8,6 mil millones que el presidente había solicitado.

Sin embargo, el acuerdo es una victoria para Trump, ya que conserva su autoridad para transferir fondos para el muro desde otras cuentas.

En febrero, Trump declaró la situación fronteriza como una emergencia nacional, lo cual le permitió redirigir más de USD 6000 millones del Pentágono hacia la construcción del muro a pesar de las objeciones de los demócratas.

Se espera que Trump firme las medidas de gasto al final de la semana, dijo la consejera de la Casa Blanca, Kellyanne Conway.

“El presidente está listo para firmarlo para mantener abierto al gobierno”, dijo a los periodistas el 17 de diciembre.

El financiamiento del muro fronterizo fue una fuente importante de conflicto entre la Casa Blanca y los demócratas a fines de 2018, lo cual provocó un cierre parcial del gobierno de 35 días, el más largo en la historia de los Estados Unidos.

“Un año después de que [los demócratas] lo llamaron una crisis manufacturada, el presidente está obteniendo USD 1,375 mil millones por su muro, y no se metieron en absoluto con sus autoridades”, agregó Conway. “Hay muchas cosas buenas allí”.

En los tres años desde que Trump asumió el cargo, la administración ha construido 89,5 millas de muro fronterizo hasta el 6 de diciembre, dijo un alto funcionario de la administración a The Epoch Times.

En el año fiscal 2020, la administración planea construir aproximadamente 300 millas, con USD 8,6 mil millones de las cuentas de Seguridad Nacional y Pentágono, agregó el funcionario.

¿Qué hay en el paquete?

El gasto en defensa aumenta USD 22.000 millones en el año fiscal 2020 con respecto al año pasado, lo cual ayudará a los esfuerzos de modernización del ejército estadounidense, avanzar en el programa de aviones de combate F-35 y ampliar la flota de la Marina.

El paquete de gastos también incluye un aumento del 3,1 por ciento para los miembros de los militares y los empleados civiles federales. Además, por primera vez en 20 años, proporciona USD 25 millones para la investigación de prevención de violencia armada y USD 425 millones para subsidios de seguridad electoral.

La edad para comprar productos de tabaco aumenta de 18 a 21 años, en la medida del gasto. En un esfuerzo por combatir el problema del vapeo juvenil, la prohibición se aplicará tanto a los cigarros como a los cigarrillos electrónicos.

El acuerdo también reautoriza al Banco de Exportación e Importación de EE.UU., otorgándole un mandato de siete años, el más largo en la historia de la agencia crediticia.

La administración Trump ha estado instando al Congreso a revivir el banco por razones de seguridad económica y nacional. Sin embargo, algunos republicanos y grupos de defensa se han opuesto al banco, calificándolo de “bienestar corporativo”.

Batalla de financiación del aborto

Los republicanos lograron mantener el status quo en la batalla por el financiamiento del aborto.

En marzo, la administración Trump emitió nuevas reglas para bloquear la disponibilidad de subvenciones del Título X a las clínicas que brindan abortos u ofrecen referencias de abortos. También impidió que los fondos de ayuda extranjera fueran a organizaciones que realizan o promueven abortos en el extranjero. Los demócratas habían tratado de revertir esas prohibiciones en los proyectos de ley de financiación a través de los usuarios de la “píldora venenosa”, pero fracasaron.

Los defensores de los derechos al aborto reaccionaron a las noticias.

“El Congreso tuvo la oportunidad, pero fracasó, de proteger la atención de la salud reproductiva en los Estados Unidos y en el extranjero en el proyecto de ley de gastos de 2020”, dijo Planned Parenthood Action, un grupo de defensa sin fines de lucro, en Twitter el 16 de diciembre. “Tanto el Título X como las reglas globales de mordaza se mantienen, amenazando el acceso al control de la natalidad y otros cuidados para millones”.

Sin embargo, “no es una victoria total” para los republicanos, dijo Rachel Bovard, directora principal de políticas del Conservative Partnership Institute.

Según Bovard, los demócratas y los republicanos acordaron en la onceava hora ampliar la cobertura del aborto como parte del crédito fiscal de cobertura de salud de Obamacare y el crédito laboral indio.

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