Senadores Bennet Michael (D-Co) y John Boozman (R-Ar) cabildean para el Gobierno Cubano

Abogan por uso de créditos privados para expandir ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba

Un proyecto de ley bipartidista que busca conseguir exportaciones agrícolas a Cuba mediante el levantamiento las restricciones que establece la Ley Helms-Burton al financiamiento privado del comercio con Cuba, fue re-introducido este Martes en el Senado de Estados Unidos.

Abogan por uso de créditos privados para expandir ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba
Abogan por uso de créditos privados para expandir ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba

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Impulsada por los Senadores John Boozman, R-Ar y Michael Bennet, D-Co, la Ley de Expansión de Exportación Agrícola de 2019, propone “eliminar un obstáculo importante para los agricultores y ganaderos americanos en la venta de productos agrícolas en el mercado cubano”, señala una declaración conjunta. “Cuba importa el 80 por ciento de su comida, pero los Americanos comienzan en desventaja ya que no se permite la financiación privada. Nuestra ley elimina esta barrera, permitiendo que nuestros productores agrícolas puedan competir, mientras expone a los cubanos de forma simultánea a los ideales americanos, valores y productos”, afirmó Boozman, quien sostiene que la medida será beneficiosa tanto para los productores de EEUU como para los ciudadanos de la isla.

Bennet, por su parte, señaló que a pesar del progreso que significó la aprobación de la Ley Agrícola en 2018, “las restricciones comerciales existentes con Cuba siguen poniendo a nuestros agricultores y ganaderos en desventaja”. Este proyecto de ley, agregó, podría abrir “nuevas oportunidades de mercado para los agricultores y ganaderos de Colorado” que, a su juicio, obtendrían grandes dividendos en el mercado cubano. Boozman apoyó una disposición de la Ley Agrícola del 2018 que permite que fondos del USDA (Departamento de Agricultura de EE.UU.) destinados a programas de promoción de las exportaciones de los productos agrícolas americanos puedan ser utilizados en Cuba.

Pero esta ley, subraya la declaración, no elimina “el mayor obstáculo” para los productores que buscan acceso al mercado de Cuba, la Ley de Reformas y Sanciones Comerciales (TSRA), que prohíbe el suministro de crédito privado para las exportaciones, lo que obliga a los cubanos a pagar con dinero en efectivo la compra de alimentos cultivados en EE.UU. “Este proyecto de ley enmendaría la TSRA para permitir el financiamiento privado de las exportaciones agrícolas hacia Cuba y nivelar el campo de juego para los agricultores que compiten en el mercado mundial”, reiteró la declaración.

Más $201 millones en fondos, ninguna solicitud

Un reporte del Consejo Comercial y Económico Estados Unidos-Cuba (Cuba Trade) del 12 de Mayo se cuestiona por qué ninguna organización comercial ha solicitado el uso de los $201 697 191 dólares asignados por el USDA en el año fiscal 2019 para promover las exportaciones agrícolas a Cuba. A pesar del beneficio establecido en la Ley Agrícola del 2018, que permite el uso de los fondos con este fin, de 87 solicitudes presentadas, ninguna está relacionada con Cuba. “Se permite que estos fondos se utilicen para actividades de desarrollo y promocionales en casi todos los mercados mundiales, incluido Cuba. Sin embargo, la sensación es que, debido a las circunstancias de nuestra política actual, estos fondos no se gastarían con prudencia en Cuba, sino en otros mercados prometedores y a los que actualmente tenemos acceso”, dijo a Cuba Trade, Dwight Roberts, Presidente y Director Ejecutivo de la Asociación de Productores de Arroz de Katy, con sede en Texas.

Aunque los defensores del Proyecto de Ley Agrícola sostuvieron que la disposición sobre Cuba era fundamental para “sentar las bases” para aumentar las exportaciones de productos agrícolas y alimenticios a Cuba “no ha habido una solicitud en 141 días”, subraya Cuba Trade. El reporte señala que esta “falta de interés” predice de alguna forma el resultado de esfuerzos legislativos que se llevan a cabo actualmente en el Congreso para “rescindir las prohibiciones sobre la provisión de términos de pago para la exportación” de alimentos y productos agrícolas a Cuba. Cuba Trade enfatiza que “aún no ha habido un exportador de productos agrícolas o una institución financiera de Estados Unidos que haya declarado públicamente que hoy proporcionaría los plazos de pago y/o el financiamiento, y cuáles serían esos términos de pago y de financiamiento para entidades operadas por el Gobierno de la República de Cuba”. La organización no gubernamental sostiene en su informe que esta ausencia, constante desde el año 2000, es un obstáculo legislativo. “A falta de presión, ¿por qué haría la Administración Trump algo que no quiere hacer?”, concluyó.

(Redactado por Aracelis Mayan, con información de Cuba Trade y Declaración de los Senadores Boozman y Bennet)