Martin Luther King era Republicano y no Demócrata

Cuando piensas en la igualdad racial y los derechos civiles, ¿qué partido político te viene a la mente? ¿Los Republicanos o los Demócratas?
La mayoría de la gente probablemente diría que los demócratas. Pero esta respuesta es incorrecta.

Carol Swain – Profesora de Ciencias Políticas
Universidad Vanderbilt, Nashville, Tennessee

La Verdadera Historia del Partido Demócrata:

Una de las razones por las cuales Martin Luther King Jr era Republicano y no Demócrata.

Desde su fundación en 1829, el Partido Demócrata ha luchado contra todas las principales iniciativas de derechos civiles, y tiene una larga historia de discriminación.

El Partido Demócrata defendió la esclavitud, comenzó la Guerra Civil, se opuso a la Reconstrucción, fundó el Ku Klux Klan, impuso la segregación, perpetró linchamientos y luchó contra los actos de derechos civiles de los años cincuenta y sesenta.

En contraste, el Partido Republicano fue fundado en 1854 como un partido antiesclavista. Su misión era detener la expansión de la esclavitud en los nuevos territorios occidentales con el objetivo de abolirla por completo. Sin embargo, este esfuerzo recibió un gran golpe por parte de la Corte Suprema. En el caso de 1857 Dred Scott v. Sandford, el tribunal dictaminó que los esclavos no son ciudadanos; son propiedad. ¿Los siete jueces que votaron a favor de la esclavitud? Todos los demócratas. ¿Los dos jueces que disintieron? Ambos republicanos.

La cuestión de la esclavitud fue, por supuesto, finalmente resuelta por una sangrienta guerra civil. El comandante en jefe durante esa guerra fue el primer presidente republicano, Abraham Lincoln, el hombre que liberó a los esclavos.

Seis días después de la rendición del ejército confederado, John Wilkes Booth, un demócrata, asesinó al presidente Lincoln. El vicepresidente de Lincoln, un demócrata llamado Andrew Johnson, asumió la presidencia. Pero Johnson se opuso firmemente al plan de Lincoln de integrar a los esclavos recién liberados en el orden económico y social del sur.

Johnson y el Partido Demócrata se unificaron en su oposición a la 13ª Enmienda, que abolió la esclavitud; la 14ma Enmienda, que le dio a los negros ciudadanía; y la 15ma Enmienda, que dio a los negros el voto. Los tres pasaron solo por el apoyo republicano universal.

Durante la era de la Reconstrucción, las tropas federales estacionadas en el sur ayudaron a asegurar los derechos de los esclavos recién liberados. Cientos de hombres negros fueron elegidos para las legislaturas estatales del sur como republicanos, y 22 republicanos negros sirvieron en el Congreso de Estados Unidos en 1900. Los demócratas no eligieron a un hombre negro para el Congreso hasta 1935.

Pero después de que la Reconstrucción terminó, cuando las tropas federales regresaron a casa, los demócratas volvieron al poder en el sur. Rápidamente restablecieron la supremacía blanca en toda la región con medidas como códigos negros, leyes que restringían la capacidad de los negros para poseer propiedades y administrar negocios. E impusieron impuestos a las encuestas y pruebas de alfabetización, utilizadas para socavar el derecho de voto del ciudadano negro.

¿Y cómo se hizo cumplir todo esto? Por el terror, gran parte instigada por el Ku Klux Klan, fundada por un demócrata, Nathan Bedford Forrest.

Como el historiador Eric Foner – él mismo un demócrata – señala:

“En efecto, el Klan era una fuerza militar al servicio de los intereses del Partido Demócrata”.

El presidente Woodrow Wilson, un demócrata, compartió muchos puntos de vista con el Klan. Re-segregó a muchas agencias federales e incluso proyectó la primera película que se tocó en la Casa Blanca: la película racista “El nacimiento de una nación”, originalmente titulada “The Clansman”.

Unas décadas más tarde, la única oposición seria del Congreso a la histórica Ley de Derechos Civiles de 1964 provino de los Demócratas.

Ochenta por ciento de los republicanos en el Congreso apoyaron el proyecto de ley. Menos del 70 por ciento de los demócratas lo hicieron. Los senadores demócratas filibustered la factura durante 75 días, hasta que los republicanos reunieron los pocos votos adicionales necesarios para romper el atasco.

Y cuando todos sus esfuerzos por esclavizar a los negros, mantenerlos esclavizados, y luego evitar que votaran habían fracasado, los demócratas idearon una nueva estrategia: si los negros van a votar, también podrían votar por los demócratas. Como supuestamente el presidente Lyndon Johnson dijo sobre la Ley de Derechos Civiles, “haré que voten como demócratas durante doscientos años”.

Así que ahora, el Partido Demócrata prospera con los votos de las mismas personas a quienes ha pasado oprimiendo gran parte de su historia.

Los demócratas afirman falsamente que el Partido Republicano es el villano, cuando en realidad son las políticas fallidas del Partido Demócrata las que han mantenido a raya a los negros. El bienestar masivo del gobierno ha diezmado a la familia negra. La oposición a la elección de la escuela los ha mantenido atrapados en las escuelas deficientes. La política políticamente correcta ha dejado a los barrios negros indefensos frente al crimen violento.

Entonces, cuando piensas en la igualdad racial y los derechos civiles, ¿qué partido político debería venir a la mente?

Soy Carol Swain, profesora de ciencias políticas y derecho en la Universidad de Vanderbilt, para la Universidad de Prager.

Original transcription in English

When you think about racial equality and civil rights, which political party comes to mind? The Republicans? Or, the Democrats?

Most people would probably say the Democrats. But this answer is incorrect.

Since its founding in 1829, the Democratic Party has fought against every major civil rights initiative, and has a long history of discrimination.

The Democratic Party defended slavery, started the Civil War, opposed Reconstruction, founded the Ku Klux Klan, imposed segregation, perpetrated lynchings, and fought against the civil rights acts of the 1950s and 1960s.

In contrast, the Republican Party was founded in 1854 as an anti-slavery party. Its mission was to stop the spread of slavery into the new western territories with the aim of abolishing it entirely. This effort, however, was dealt a major blow by the Supreme Court. In the 1857 case Dred Scott v. Sandford, the court ruled that slaves aren’t citizens; they’re property. The seven justices who voted in favor of slavery? All Democrats. The two justices who dissented? Both Republicans.

The slavery question was, of course, ultimately resolved by a bloody civil war. The commander-in-chief during that war was the first Republican President, Abraham Lincoln – the man who freed the slaves.

Six days after the Confederate army surrendered, John Wilkes Booth, a Democrat, assassinated President Lincoln. Lincoln’s vice president, a Democrat named Andrew Johnson, assumed the presidency. But Johnson adamantly opposed Lincoln’s plan to integrate the newly freed slaves into the South’s economic and social order.

Johnson and the Democratic Party were unified in their opposition to the 13th Amendment, which abolished slavery; the 14th Amendment, which gave blacks citizenship; and the 15th Amendment, which gave blacks the vote. All three passed only because of universal Republican support.

During the era of Reconstruction, federal troops stationed in the south helped secure rights for the newly freed slaves. Hundreds of black men were elected to southern state legislatures as Republicans, and 22 black Republicans served in the US Congress by 1900. The Democrats did not elect a black man to Congress until 1935.

But after Reconstruction ended, when the federal troops went home, Democrats roared back into power in the South. They quickly reestablished white supremacy across the region with measures like black codes – laws that restricted the ability of blacks to own property and run businesses. And they imposed poll taxes and literacy tests, used to subvert the black citizen’s right to vote.

And how was all of this enforced? By terror — much of it instigated by the Ku Klux Klan, founded by a Democrat, Nathan Bedford Forrest.

As historian Eric Foner – himself a Democrat – notes:

“In effect, the Klan was a military force serving the interests of the Democratic Party.”

President Woodrow Wilson, a Democrat, shared many views with the Klan. He re-segregated many federal agencies, and even screened the first movie ever played at the White House – the racist film “The Birth of a Nation,” originally entitled “The Clansman.”

A few decades later, the only serious congressional opposition to the landmark Civil Rights Act of 1964 came from Democrats.

Eighty percent of Republicans in Congress supported the bill. Less than 70 percent of Democrats did. Democratic senators filibustered the bill for 75 days, until Republicans mustered the few extra votes needed to break the logjam.

And when all of their efforts to enslave blacks, keep them enslaved, and then keep them from voting had failed, the Democrats came up with a new strategy: If black people are going to vote, they might as well vote for Democrats. As President Lyndon Johnson was purported to have said about the Civil Rights Act, “I’ll have them n*****s voting Democrat for two hundred years.”

So now, the Democratic Party prospers on the votes of the very people it has spent much of its history oppressing.

Democrats falsely claim that the Republican Party is the villain, when in reality it’s the failed policies of the Democratic Party that have kept blacks down. Massive government welfare has decimated the black family. Opposition to school choice has kept them trapped in failing schools. Politically correct policing has left black neighborhoods defenseless against violent crime.

So, when you think about racial equality and civil rights, which political party should come to mind?

I’m Carol Swain, professor of political science and law at Vanderbilt University, for Prager University.

Proclamación de la Emancipación del Presidente Abraham Lincoln
Proclamación de la Emancipación del Presidente Abraham Lincoln por Francis Bicknell Carpenter (1864)

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