La única fatalidad del desastre del Puente de Tacoma

El 1ro de Julio del 1940 se abrió al tráfico el Puente Tacoma Narrows que cruzaba el espacio del Estrecho de Tacoma en Puget Sound, en el condado de Pierce, Washington. El puente fue apodado Galloping Gertie debido al movimiento vertical del puente por la fuerza del viento. El 7 de Noviembre del 1940 el puente colapsó bajo vientos de 40 mph.

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Tubby: única fatalidad del desastre del Puente de Tacoma

Tubby se convirtió en un perro famoso en la historia por ser el único en morir ese fatídico día en que colapsó el Puente de Tacoma.

Leonard Coatsworth, un editor de noticias para el Tacoma News Tribune, conducía en el puente antes de que se cerrara, y en el coche con él estaba el cocker spaniel de su hija en el asiento trasero. El perro se llamaba Tubby, y según la esposa de Coatsworth, Tubby “tenía tres piernas y estaba paralizado”.

“Justo cuando pasaba por las torres, el puente comenzó a oscilar violentamente de un lado a otro. Antes de darme cuenta, la inclinación se volvió tan violenta que perdí el control del automóvil … pisé los frenos y salí, solo “No pensé en el perro cuando salté del auto”, recordó Coatsworth. “Volví al automóvil para sacar al perro, pero me tiraron antes de que pudiera alcanzarlo. El auto comenzó a deslizarse de un lado a otro en la carretera. Decidí que el puente se estaba rompiendo y mi única esperanza era volver. a la orilla.”

El colega de Coatsworth, el fotógrafo Howard Clifford, recibió instrucciones de ir al puente para capturar imágenes. Según Clifford, “Cuando llegué, el puente literalmente se había vuelto loco, rebotando y retorciéndose como una montaña rusa”. Después de conocer a Tubby, Clifford (a quien le gustaban los perros y había visto a Tubby en un picnic de la empresa) trató de atrapar al perro pero no logró alcanzarlo.

También en la escena estaba Frederick Farquharson, un profesor de ingeniería que fue contratado para encontrar una solución para reducir las oscilaciones del puente. Él estaba allí para monitorear el movimiento del puente y, como amante de los perros, también trató de sacar a Tubby del automóvil. Llegó hasta el auto, alcanzó a Tubby y el perro asustado lo mordió en la mano. Farquharson se dio por vencido y logró regresar a los momentos de seguridad antes de que el puente colapsase.

Lamentablemente, el automóvil con Tubby dentro cayó unos 200 pies en el agua y rápidamente fue barrido de las ruinas debido a las mareas rápidas. Tubby fue el único en morir.

“Con una tragedia real, un desastre y sueños malditos a mi alrededor, (Coatsworth) creo que en este momento lo que más me horroriza es que en unas pocas horas debo decirle a mi hija que su perro está muerto, cuando podría haberlo salvado.”

El 14 de octubre de 1950, el puente de reemplazo, apodado Sturdy Gertie, se abrió al tráfico.

Original information in English

Tubby: Tacoma Bridge Disaster’s Only Fatality

Tubby became a famous dog in history for being the only one to die that fateful day the Tacoma Bridge collapsed.

On July 1, 1940 the Tacoma Narrows Bridge that spanned the Tacoma Narrows strait of Puget Sound in Pierce County, Washington opened to traffic. The bridge was nicknamed Galloping Gertie because of the vertical movement of the deck during windy conditions. On November 7, 1940 the bridge collapsed under 40 mph winds.

Leonard Coatsworth, a news editor for the Tacoma News Tribune, was driving on the bridge before it was shut down, and in the car with him was his daughter’s cocker spaniel in the backseat. The dog’s name was Tubby, and according to Coatsworth’s wife, Tubby “had three legs and was paralyzed.”

“Just as I drove past the towers, the bridge began to sway violently from side to side. Before I realized it, the tilt became so violent that I lost control of the car… I jammed on the brakes and got out, only to be thrown onto my face against the curb… I didn’t think of the dog when I first jumped out of the car,” Coatsworth recalled. “I started back to the car to get the dog, but was thrown before I could reach it. The car itself began to slide from side to side on the roadway. I decided the bridge was breaking up and my only hope was to get back to shore.”

Coatsworth’s colleague, photographer Howard Clifford, was told to go to the bridge to capture pictures. According to Clifford, “When I arrived, the bridge had literally run amok, bouncing and twisting like a roller coaster.” After learning about Tubby, Clifford (who liked dogs and had recently seen Tubby at a company picnic) tried to get the dog but failed to reach the car.

Also at the scene was Frederick Farquharson, an engineering professor who was hired to find a solution to reduce the oscillations of the bridge. He was there to monitor the bridge’s motion and, being a dog lover, also tried to get Tubby out of the car. He made it to the car, reached in to get Tubby, and the frightened dog bit him on the hand. Farquharson gave up and managed to make it back to safety moments before the bridge collapsed.

Sadly, the car with Tubby inside fell some 200 feet into the water and was quickly swept away from the ruins due to the swift tides. Tubby was the only one to die.

“With real tragedy, disaster and blasted dreams all around me, I [Coatsworth] believe that right at this minute what appalls me most is that within a few hours I must tell my daughter that her dog is dead, when I might have saved him.”

On October 14, 1950 the replacement bridge, nicknamed Sturdy Gertie, was opened to traffic.

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