La reina de las frutas

La llamada reina de las frutas no lo es solo en apariencia, por su corona, sino que es también una de las frutas más comercializadas en el mundo. La piña no es una fruta sola, es un racimo de frutas que crece fundido en un haz.

La piña es un racimo de frutas que crece fundido en un haz
La piña es un racimo de frutas que crece fundido en un haz.

Propiedades medicinales de la piña

La piña contiene micro-nutrientes que nos protegen contra el cáncer, además de disolver los coágulos de sangre que podríamos formar, siendo beneficioso para el corazón. La piña madura tiene propiedades diuréticas, al contener sustancias químicas que estimulan los riñones y ayudan a eliminar los elementos tóxicos del organismo. Tiene propiedades anti-inflamatorias, contiene una mezcla de enzimas llamadas bromelina, las que bloquean la producción de cininas que se forman cuando hay inflamación. Distintos estudios han demostrado que este bloqueo producido por la bromelina, ayuda a reducir la inflamación provocada por la artritis, gota, dolor de garganta y sinusitis aguda. De igual manera, la piña también ayuda a acelerar la curación de las heridas producto de lesiones o cirugías. Para ayudar a reducir la inflamación, se recomienda comer la piña entre comidas, pues si se come durante o después de cada comida, las enzimas serán utilizadas para digerir los alimentos.

Producción Mundial de piña

La producción mundial de piña en el 2008, de acuerdo con las cifras publicadas por FAO al 25 de mayo 2010, sumó 19.166.560 toneladas métricas con un área total de 848.140 hectáreas. Los rendimientos globales son de 22,6tm/ha, siendo Brasil el mayor productor con cerca de dos millones y medio de toneladas. Indonesia por su parte, es el país que muestra mayores rendimientos con 61,2tm/ha. La producción de piña en Costa Rica, según estos datos, alcanzó 1,624.568 tm en 33.134 ha cosechadas, lo que promedia un rendimiento de 44,5tm/ha; sin embargo, los datos que se manejan a nivel de campo en nuestro país, son muy superiores, siendo para las fincas de producción exportable, de hasta 125 tm/ha.

De acuerdo con datos de FAO, las importaciones mundiales en 1995 fueron de 695.926 tm en tanto que en el 2007 (último año publicado por FAO) fueron 2.495.569 tm; 359% más que doce años atrás. Costa Rica sigue manteniendo el liderazgo como exportador a escala mundial en cuanto a fruta fresca con 60%, seguido por Filipinas a mucha distancia con 12%.

Comercio Internacional de la piña

Pineapple from Costa Rica (front)
Pineapple from Costa Rica (front)
Pineapple from Costa Rica (back)
Pineapple from Costa Rica (back)

El comercio de piña fresca en el mundo se ha transformado en los últimos quince años como quizá no ha sucedido con ninguna otra fruta fresca en tan corto plazo y de una manera tan evidente. Y es que a partir de 1996, año en que se introdujo el cultivar MD-2 o piña Amarilla, Gold o Dorada como también se le conoce, el interés por esta fruta ha crecido vertiginosamente y su demanda se ha más que triplicado desde la puesta en escena de este híbrido.

Pineapple Production By Country
Rank Country Pineapple Production (in thousand metric tonnes, 2013)
1 Costa Rica 26853.13
2 Brazil 2483.83
3 Philippines 2458.42
4 Thailand 2209.35
5 Indonesia 1837.16
6 India 1571.00
7 Nigeria 1420.00
8 China 1386.36
9 Mexico 771.94
10 Columbia 643.04

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