El viaje de los condenados

El 13 de Mayo del 1939 el transatlántico alemán MS St. Louis, bajo el mando del capitán Gustav Schröder, zarpó de Hamburgo hacia Cuba transportando a 937 pasajeros, la mayoría de ellos refugiados judíos que buscaban asilo debido a la persecución en la Alemania Nazi.

ATENCIÓN: REVISION DE LA TRADUCCIÓN EN PROGRESO

MS St. Louis en el Puerto de La Habana Mayo del 1939
MS St. Louis en el Puerto de La Habana Mayo del 1939

Los refugiados judíos habían llegado al puerto de La Habana originalmente con la intención de desembarcar en Cuba, pero el Gobierno del Presidente Laredo Brú les negó el permiso para desembarcar. El Capitán Schröder, fue a los Estados Unidos y Canadá, tratando de encontrar una nación que acogiera a los judíos, pero ambos se negaron. Finalmente el barco regresó a Europa, donde varios países europeos, entre ellos Bélgica, los Países Bajos, el Reino Unido y Francia, aceptaron a algunos de los refugiados. Muchos fueron atrapados más tarde en las redadas nazis de judíos en los países ocupados, y los historiadores estiman que aproximadamente una cuarta parte de ellos murieron en campos de exterminio durante la Segunda Guerra Mundial. Estos eventos, conocidos como “El viaje de los condenados”, han inspirado obras del cine, la ópera y la ficción.

El Capitán Gustav Schröder era un gentil alemán que hizo todo lo posible para garantizar un trato digno para sus pasajeros. La comida servida incluía artículos sujetos a racionamiento en Alemania, y el cuidado de niños estaba disponible mientras los padres cenaban. Se organizaron bailes y conciertos, y los viernes por la noche se celebraron servicios religiosos en el comedor. Un busto de Hitler en la cubierta estaba cubierto por un mantel. Las clases de natación tuvieron lugar en la piscina cubierta. Lothar Molton, un niño que viaja con sus padres, dijo que los pasajeros pensaban que era “un crucero de vacaciones hacia la libertad”.

Al final el barco zarpó a las 04:00 del 27 de Mayo del Puerto de La Habana, pero se le negó la entrada a las zonas de atraque habituales. El gobierno cubano, encabezado por el Presidente Federico Laredo Brú, se negó a aceptar a los refugiados extranjeros. Si bien los pasajeros habían comprado visas de viaje legales anteriormente, no podían ingresar a Cuba como turistas (ya que recientemente se habían modificado las leyes relacionadas con las visas de turista) o como refugiados que buscaban asilo político. El 5 de mayo de 1939, cuatro meses antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, La Habana abandonó su antigua política pragmática de inmigración y en su lugar emitió el Decreto 937, que “restringía el ingreso de todos los extranjeros, excepto los ciudadanos estadounidenses que requieren una fianza de $ 500 y la autorización de los secretarios de estado cubanos. y mano de obra. Los permisos y visas emitidos antes del 5 de mayo se invalidaron retroactivamente. Ninguno de los pasajeros sabía que el gobierno cubano había invalidado retroactivamente sus permisos de aterrizaje.

Después de que el barco estuvo en el puerto cinco días, solo 29 pasajeros pudieron desembarcar en Cuba. Veintidós eran judíos que tenían visas válidas de los Estados Unidos; cuatro eran ciudadanos españoles y dos eran ciudadanos cubanos, todos con documentos de entrada válidos. El último admitido fue un enfermo evacuado; el pasajero intentó suicidarse en el barco, y las autoridades permitieron que los llevaran a un hospital en La Habana.

Los registros telefónicos muestran a los funcionarios estadounidenses Cordell Hull, Secretario de Estado, y Henry Morgenthau, Secretario del Tesoro, habían hecho algunos esfuerzos para persuadir a Cuba de que aceptara a los refugiados. Pero ni ellos ni el Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense, que abogó por el gobierno, tuvieron éxito.

Con sus pasajeros prohibidos de aterrizar en Cuba, el Capitán Schröder dirigió a St. Louis y los restantes 907 refugiados hacia Estados Unidos. Dio la vuelta a la costa de Florida, esperando el permiso de las autoridades para ingresar a los Estados Unidos. Cordell Hull, Secretario de Estado, aconsejó a Roosevelt que no aceptara a los judíos, sin embargo. El capitán Schröder consideró encallar a lo largo de la costa para permitir que los refugiados escaparan, pero, siguiendo las instrucciones de Cordell Hull, los buques de la Guardia Costera de los EE. UU. Observaron el barco e impidieron tal acción.

Después de que San Luis fue rechazado de los Estados Unidos, [12] un grupo de académicos y clérigos de Canadá intentaron persuadir al Primer Ministro de Canadá, William Lyon Mackenzie King, para que brindara refugio a los pasajeros del barco. El barco podría llegar a Halifax, Nueva Escocia en dos días. Pero el funcionario de inmigración canadiense Frederick Blair, hostil a la inmigración judía, persuadió al primer ministro el 9 de junio para que no interviniera. En el 2000, el sobrino de Blair se disculpó con el pueblo judío por la acción de su tío.

Mientras el capitán Schröder negociaba y planeaba encontrar un lugar seguro para los pasajeros, las condiciones del barco declinaban. En un momento dado, hizo planes para destruir el barco en la costa británica para obligar al gobierno a acoger a los pasajeros como refugiados. Se negó a devolver el barco a Alemania hasta que todos los pasajeros hubieran entrado en algún otro país. Los funcionarios de los Estados Unidos trabajaron con Gran Bretaña y las naciones europeas para encontrar refugio para los judíos en Europa. El barco regresó a Europa, atracando en el Puerto de Amberes (Bélgica) el 17 de Junio del 1939, con 907 pasajeros.

El Primer Ministro Británico, Neville Chamberlain, aceptó llevar a 288 de los pasajeros, que desembarcaron y viajaron al Reino Unido a través de otros barcos de vapor. Después de una gran negociación por parte de Schröder, a los 619 pasajeros restantes también se les permitió desembarcar en Amberes. Francia aceptó 224 (25%), Bélgica (21.59%) y 181 (20%) de Holanda. El barco regresó a Hamburgo sin ningún tipo de pasajeros. Al año siguiente, después de las invasiones alemanas nazis de Bélgica, Francia y los Países Bajos en mayo de 1940, todos los judíos en esos países estaban expuestos a un alto riesgo, incluidos los refugiados recientes.

Según los índices de supervivencia de los judíos en varios países durante la guerra y las deportaciones, los historiadores estiman que 180 de los refugiados de San Luis en Francia, 152 en Bélgica y 60 en los Países Bajos sobrevivieron al Holocausto. Incluidos los pasajeros que desembarcaron en Inglaterra, de los 936 refugiados originales (un hombre murió durante el viaje), aproximadamente 709 sobrevivieron a la guerra y 227 murieron.

Una investigación más detallada que rastrea a cada pasajero ha determinado que 254 de los que regresaron a Europa continental fueron asesinados durante el Holocausto:

De los 620 pasajeros de St. Louis que regresaron a Europa continental, determinamos que ochenta y siete pudieron emigrar antes de que Alemania invadiera Europa occidental el 10 de Mayo del 1940. Doscientos cincuenta y cuatro pasajeros en Bélgica, Francia y los Países Bajos después de eso fecha en que murió el holocausto. La mayoría de estas personas fueron asesinadas en los campos de exterminio de Auschwitz y Sobibór; el resto murió en los campos de internamiento, escondiéndose o intentando evadir a los nazis. Trescientos sesenta y cinco de los 620 pasajeros que regresaron a Europa continental sobrevivieron a la guerra. De los 288 pasajeros enviados a Gran Bretaña, la gran mayoría estaba viva al final de la guerra.

Legado

Después de la guerra, la República Federal de Alemania otorgó al Capitán Gustav Schröder la Orden del Mérito. En 1993, Schröder fue nombrado póstumamente como uno de los Justos entre las Naciones en el Memorial del Holocausto Yad Vashem en Israel.

Una exhibición en el Museo Memorial del Holocausto de los Estados Unidos en Washington, DC cuenta la historia del viaje del MS St. Louis. El Museo de Hamburgo presenta una exhibición y un video sobre San Luis en sus exhibiciones sobre la historia del transporte marítimo en la ciudad. En 2009, una exhibición especial en el Museo Marítimo del Atlántico en Halifax, Nueva Escocia, titulada Ship of Fate, exploró la conexión canadiense con el viaje trágico. La pantalla ahora es una exposición itinerante en Canadá.

En 2011, el Congreso Judío Canadiense produjo un monumento conmemorativo llamado la Rueda de la Conciencia, diseñado por Daniel Libeskind con un diseño gráfico de David Berman y Trevor Johnston. [23] El memorial es una rueda de acero inoxidable pulido. Simbolizando las políticas que rechazaron a más de 900 refugiados judíos, la rueda incorpora cuatro engranajes interconectados, cada uno mostrando una palabra que representa factores de exclusión: antisemitismo, xenofobia, racismo y odio. La parte posterior del memorial está inscrita con la lista de pasajeros. [24] Se exhibió por primera vez en 2011 en el Museo Canadiense de Inmigración en Pier 21, el museo nacional de inmigración de Canadá en Halifax. Después de un período de exhibición, la escultura fue enviada a sus fabricantes, Soheil Mosun Limited, en Toronto para su reparación y remodelación.

En 2012, el Departamento de Estado de los Estados Unidos se disculpó formalmente en una ceremonia a la que asistió el subsecretario Bill Burns y 14 sobrevivientes del incidente [26]. Los sobrevivientes presentaron una proclamación de gratitud a varios países europeos por aceptar a algunos de los pasajeros del barco. Una copia firmada de la Resolución del Senado 111, que reconoce el 6 de junio de 2009 como el 70 aniversario del incidente, se entregó al Departamento de Archivos Estatales.

En enero de 2017, el ingeniero de software Russel Neiss y el rabino Charlie Schwartz establecieron una especie de memorial en Internet, una cuenta de Twitter que publicó el nombre de cada pasajero que fue asesinado luego de que se le negara la entrada a los EE. UU. El formato de cada tweet incluía el nombre del pasajero, la frase “Los EE. UU. Me rechazaron en la frontera en 1939” y el lugar donde murieron.

En mayo de 2018, el primer ministro Justin Trudeau anunció que el gobierno de Canadá ofrecería una disculpa formal en la Cámara de los Comunes del país por su papel en el destino de los pasajeros del barco. La disculpa fue emitida el 7 de noviembre.

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