El apéndice es un órgano del sistema linfático

El sistema linfático esta formado por los ganglios linfáticos los órganos linfáticos y la linfa que circula por los vasos linfáticos

Los investigadores han demostrado que el apéndice tiene una función muy importante en el apoyo y el fortalecimiento del sistema inmunológico, que estimula el sistema inmunológico.

La sabiduría convencional afirma que el apéndice humano es el remanente reducido de un órgano que una vez tuvo un papel importante en un ancestro remoto de los humanos hace millones de años.

La razón por la que aún existe, y ocasionalmente tiene que ser eliminada debido a una inflamación y rotura potencialmente fatales, es que es demasiado “costoso desde el punto de vista evolutivo” deshacerse por completo. Hay poca presión evolutiva para perder una parte tan importante del cuerpo.

En otras palabras, la cantidad de esfuerzo que le tomaría a la especie humana perder gradualmente el apéndice aunque miles de años de evolución simplemente no lo valen, porque en la mayoría de las personas, simplemente se sienta allí sin lastimar a nadie.
Pero, ¿y si está haciendo algo más que estar sentado allí?

Durante años, los investigadores han estado buscando una posible función del apéndice humano, y la hipótesis principal es que es un refugio para las bacterias intestinales “buenas” que nos ayudan a mantener a raya ciertas infecciones.

Una de las mejores pruebas que hemos tenido para esta sugerencia es un estudio de 2012, que encontró que las personas sin un apéndice tenían cuatro veces más probabilidades de tener una recurrencia de la colitis por Clostridium difficile, una infección bacteriana que causa diarrea, fiebre y náuseas. y dolor abdominal

Como explica Scientific American, la recurrencia en individuos con su apéndice intacto ocurrió en el 11 por ciento de los casos informados en el Hospital Winthrop-University de Nueva York, mientras que la recurrencia en individuos sin su apéndice ocurrió en el 48 por ciento de los casos.

Ahora el equipo de la Universidad de Midwestern ha tomado un enfoque diferente para llegar a la misma conclusión.

Primero, recopilaron datos sobre la presencia o ausencia del apéndice y otros rasgos gastrointestinales y ambientales en 533 especies de mamíferos en los últimos 11.244 millones de años.

En cada árbol genético para estos diversos linajes, trazaron cómo el apéndice evolucionó a través de años de evolución y descubrieron que una vez que el órgano apareció, casi nunca se perdió.

“El apéndice ha evolucionado independientemente en varios linajes de mamíferos, más de 30 veces separadas, y casi nunca desaparece de un linaje una vez que ha aparecido”, explica el equipo en un comunicado de prensa.

“Esto sugiere que el apéndice probablemente tenga un propósito adaptativo”.

A continuación, los investigadores consideraron varios factores ecológicos, los comportamientos sociales de la especie, la dieta, el hábitat y el clima local, para descubrir qué podría ser ese “propósito adaptativo”.

Descubrieron que las especies que habían retenido o recuperado un apéndice tenían concentraciones promedio más altas de tejido linfoide (inmune) en el ciego, una pequeña bolsa conectada a la unión del intestino delgado y grueso.

Esto sugiere que el apéndice podría jugar un papel importante en el sistema inmunológico de una especie, particularmente porque se sabe que el tejido linfático estimula el crecimiento de ciertos tipos de bacterias intestinales beneficiosas.

“Si bien estos vínculos entre el apéndice y los factores cecales se han sugerido anteriormente, esta es la primera vez que se han validado estadísticamente”, concluye el equipo en su artículo.

“La asociación entre la presencia del apéndice y el tejido linfoide brinda respaldo para la hipótesis inmune de la evolución del apéndice”.

El estudio dista mucho de ser concluyente, pero ofrece una perspectiva diferente sobre la hipótesis de que los humanos han estado manteniendo el apéndice alrededor para su soporte inmunológico todo este tiempo.

El reto ahora es probarlo, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo, ya que la mayoría de las personas a las que se les ha extirpado el apéndice no sufren ningún efecto adverso a largo plazo.

Pero podría ser que cuando las personas obtienen su apéndice eliminado, los tejidos productores de células inmunes en el ciego y en otras partes del cuerpo se intensifiquen para compensar la pérdida.

Una cosa es segura en todo esto: aunque probablemente no recuperemos nuestras colas, es demasiado pronto para descartar el apéndice por el momento.

La investigación ha sido publicada en Comptes Rendus Palevol.