Cómo funciona la investigación científica en Estados Unidos

El grupo Open Source Malaria es una colaboración global de investigación que trata de lograr nuevos medicamentos contra esa enfermedad y tiene mas de 50 participantes de 7 países

Cinco maneras en que la cultura científica de Estados Unidos favorece los nuevos descubrimientos incluyen a la colaboración, la financiación pública, las ciencias abiertas, la examinación entre colegas y el alcance al público.

La transparencia con que los científicos realizan su labor refleja la mente abierta de la sociedad Americana (Depto. de Estado/D. Thompson)
La transparencia con que los científicos realizan su labor refleja la mente abierta de la sociedad Americana (Depto. de Estado/D. Thompson)

Para que la ciencia pueda resolver algunos de los grandes desafíos del mundo para mejorar la salud humana, proteger el medio ambiente y garantizar la seguridad nacional, la investigación científica debe ser transparente y en colaboración.

En Estados Unidos, la transparencia con que los científicos realizan su labor refleja la mente abierta de la sociedad estadounidense. Este ambiente de transparencia atrae importante talento procedente de todo el mundo.

Es más, el talento de la diversidad de científicos que trabajan en Estados Unidos favorece una cooperación importante.

“Es una gran cosa cuando la gente del extranjero quiere venir para trabajar con estadounidenses porque saben que nosotros tenemos una cultura científica extremadamente positiva”, dijo Richard Freeman, un economista de la Universidad de Harvard, que ha estudiado el impacto de la colaboración en la investigación. “Uno tiene gente con tantos diferentes antecedentes y de tantos otros países. Yo creo que eso ha contribuido a la fortaleza de la ciencia estadounidense”.

En algunos países la investigación es estrictamente controlada. “Uno enfrenta toda clase de problemas con la ética y la supervisión cuando las cosas se hacen en un sistema cerrado, sin el adecuado escrutinio y sin la participación de la comunidad científica en su totalidad”, dijo Alex Joske, un investigador en el Centro Internacional de Política Cibernética del Instituto Australiano de Políticas Estratégicas. Lo que es más “si la dirección de la investigación está estrechamente controlada eso no permite la creatividad ni las nuevas ideas”.

He aquí cinco maneras en que la cultura científica de Estados Unidos favorece los nuevos descubrimientos:

Colaboración

Cuanto mas diversas es la colaboración en la investigación mayor es el resultado útil de los experimentos
Cuanto mas diversas es la colaboración en la investigación mayor es el resultado útil de los experimentos

Según datos de 2018 de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, Estados Unidos tenía una tasa del 37 por ciento en colaboración internacional por encima del 12 por ciento de 2006.

La investigación de Freeman en Harvard ha demostrado que cuanto más diversas son las colaboraciones en la investigación mayor es el efecto de los experimentos. En un artículo publicado en 2014 Freeman y su colega Wei Huang concluyeron que cuando los coinvestigadores tienen antecedentes étnicos diversos, sus publicaciones son citadas más frecuentemente.

“Puede que no sea que la calidad del artículo es mejor”, dijo Freeman, “pero son más observados y mientras más personas observen un artículo, mejor”. La atención significa que posiblemente otros científicos intenten recrear un experimento o profundizar sus hallazgos”.

Financiamiento público de las investigaciones

El grupo Open Source Malaria es una colaboración global de investigación que trata de lograr nuevos medicamentos contra esa enfermedad y tiene mas de 50 participantes de 7 países
El grupo Open Source Malaria es una colaboración global de investigación que trata de lograr nuevos medicamentos contra esa enfermedad y tiene mas de 50 participantes de 7 países

De acuerdo a los mismos datos de 2018 de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, el gobierno federal sigue siendo el financiador más importante para la investigación básica, sumando el 44 por ciento del total de aportaciones.

“Uno de los aspectos del modelo de financiamiento públicamente que tenemos en este país es que realmente permite que las cuestiones más extrañas y fundacionales sean planteadas”, dijo Michael Weisberg, profesor de la Universidad de Pennsylvania, donde su investigación se enfoca en la filosofía de la ciencia. “Si esta fuera una empresa privada de investigación nunca podríamos hacer la clase de investigaciones que hacemos”.

Weisberg dijo que, dado que la ciencia básica es ampliamente financiada por el contribuyente, las agencias gubernamentales de financiación, como la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, requieren que los investigadores que soliciten recursos federales demuestren en su solicitud que su trabajo tiene “amplio impacto” o el potencial del proyecto de investigación para beneficiar a la sociedad. Esto alienta a los científicos a impulsar el conocimiento científico y al mismo tiempo a ser ciudadanos responsables”.

Ciencias abiertas

“Las ciencias abiertas son la operación transparente e inclusiva del proceso científico”, de acuerdo con Brian Nosek, titular del Centro para la Ciencia Abierta, que ofrece herramientas en línea electrónica para ponerla en práctica. “Si no se puede entender cómo es que he llegado a las conclusiones observadas, entonces no se pueden replicar y no se pueden rebatir”.

Muchas iniciativas implican la colaboración global en la investigación. Por ejemplo, el grupo Open Source Malaria (Fuente Abierta contra la Malaria) trata de lograr nuevos medicamentos contra esta enfermedad. Cientos de contribuyentes de todo el mundo utilizan su plataforma en línea electrónica para compartir ideas y datos. El año 2016 el consorcio publicó un artículo sobre el potencial de los compuestos contra la malaria que tuvo como coautores a más de 50 autores procedentes de siete países.

“Es realmente interesante hacer cosas al abierto, porque uno se pone a trabajar con gente que uno nunca ha conocido y con personas que tienen asombrosa experiencia”, dijo Matthew Todd, presidente del grupo sobre descubrimientos de fármacos en el Colegio Universitario de Londres y fundador de Open Source Malaria.

Examinación entre colegas y publicación

Cuando los científicos hacen descubrimientos presentan manuscritos para ser publicados en las revistas científicas y esos artículos son sometidos a un proceso de revisión entre colegas en el cual otros científicos que trabajan en áreas similares de investigación evalúan el trabajo.
Cuando los científicos hacen descubrimientos presentan manuscritos para ser publicados en las revistas científicas y esos artículos son sometidos a un proceso de revisión entre colegas en el cual otros científicos que trabajan en áreas similares de investigación evalúan el trabajo.

Cuando los científicos hacen descubrimientos presentan manuscritos para ser publicados en las revistas científicas y esos artículos son sometidos a un proceso de revisión entre colegas en el cual otros científicos que trabajan en áreas similares de investigación evalúan el trabajo. Los manuscritos que pasan el proceso de examinación por los colegas entonces son publicados en la revista científica a la que el científico hizo la solicitud.

La prensa científica de Estados Unidos cada vez con más frecuencia pone el contenido disponible gratuitamente. (El costo de la publicación con frecuencia es pagado por el autor, el laboratorio o la entidad patrocinadora). Por ejemplo, la Asociación de Estados Unidos para el Avance de la Ciencia, que publica la revista Science, lanzó en 2015 su revista de acceso abierto, llamada Science Advances.

Gemma Hersh, vicepresidenta para política global en Elsevier, que publica más de 2.500 revistas científicas, subraya que todas las publicaciones de Elsevier tienen ahora la opción de acceso abierto y que el 10 por ciento son de acceso completamente abierto.

Alcance al público

Los científicos de Estados Unidos están dedicados a comunicar sus investigaciones al público.

“Uno puede notar cada vez más y más una atención seria a esto”, dijo Weisberg. Cita iniciativas de la ciencia comunitaria y el trabajo voluntario con profesores de escuela secundaria o intermedia para ayudarlos a dar mejor sus lecciones a sus alumnos.

Por ejemplo, la Universidad de Pennsylvania tiene una oficina dedicada a ayudar a los investigadores a encontrar maneras concretas de lograr el contacto con el público.

“Mientras más interesada esté la gente en entender cómo opera la ciencia, sin incluso estarlo demasiados en los datos científicos, sino simplemente en cómo es un proceso científico y cómo son los métodos científicos, más responderán y más sentido crítico tendrán respecto a la ciencia “, dijo Weisberg.


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