La explosión del La Coubre en el Puerto de La Habana

Segunda explosión del buque La Coubre en el Puerto de La Habana el 4 de Marzo del 1960

El carguero La Coubre fue un buque en el cual se produjeron dos explosiones mientras descargaba armas y municiones procedentes de Bélgica en el Muelle de Tallapiedra en el Puerto de La Habana el 4 de Marzo del 1960. Fidel Castro lo denunció como un acto de sabotaje de la CIA aunque no existen fuentes confiables para demostrarlo.

Segunda explosión del buque La Coubre en el Puerto de La Habana el 4 de Marzo del 1960
Segunda explosión del buque La Coubre en el Puerto de La Habana el 4 de Marzo del 1960. Foto: Archivos LinCu

A las 3:10 de la tarde del 4 de Marzo del 1960, el carguero La Coubre, un barco de 4310 toneladas que transportaba 76 toneladas de armas y municiones desde el Puerto de Amberes en Bélgica, estalló mientras era descargado en un muelle del Puerto de La Habana. El desembarque de cargas peligrosas directamente en el muelle era contrario a las ordenanzas. En estos casos, los barcos debían permanecer fuera del puerto y su carga llevada hasta los muelles en barcazas. La decisión de descargar el buque La Coubre directamente al Muelle de Tallapiedra aparentemente fue de Raúl Castro, quien fingía en esos tiempos como Ministro de las Fuerzas Armadas.

Treinta minutos después de la primera explosión, mientras cientos de personas estaban involucradas en el rescate de las primeras víctimas, tuvo lugar una segunda explosión, aún más poderosa, que tuvo como nuevas víctimas a las personas que voluntariamente fueron a socorrer a los heridos. Aun cuando la cifra exacta se desconoce, las fuentes oficiales cubanas estiman que murieron entre 75 y 100 personas y fueron heridas más de doscientas. No obstante, otras fuentes manejan cifras muy superiores y calculan el total de víctimas sobre las 1500 personas entre muertos y heridos.

Explosión del La Coubre en el Puerto de La Habana el 4 de Marzo del 1960
Socorriendo heridos en la explosión del La Coubre en el Puerto de La Habana el 4 de Marzo del 1960. Foto: Archivos LinCu

Los partidarios del régimen castrista aseguran que el evento fue un ataque contra el Gobierno de Fidel Castro y que estuvo organizado desde el exterior, y aún no han hecho ningún esfuerzo para esclarecer las muchas dudas que envuelven el hecho. Ellos afirman que existen datos de que agencias de Estados Unidos fueron las responsables de este hecho con el objetivo de sabotear el abastecimiento de armas y municiones de terceros países y así Cuba quedaría indefensa ante una supuesta agresión contra el país orquestada en Washington, (la cual se materializó finalmente en la invasión de Bahía de Cochinos) y creen que la documentación sobre este tema sigue encubierta por la CIA hasta la fecha, a más de medio siglo del hecho. En concreto, Fidel Castro culpó de lo que en realidad fue su propio acto de irresponsabilidad en el manejo de armas y explosivos y el desprecio por el valor de las vidas de sus propios partidarios, a William Alexander Morgan, a quien acusó de sabotaje actuando bajo las órdenes de la CIA.